アナログ回帰

ちょっと驚いたニュース記事です。
「米国の音楽ファンは2020年上半期にCDよりもアナログレコードを多く購入 30年以上ぶり 全米レコード協会報告」とのタイトル。
合衆国での話ですが、アナログレコードがCDの売り上げを抜いたそうで。それも倍近く。
売り上げベースの話なので、枚数とはまた異なるかも知れませんが、それでも凄いなぁと。

音質についてはCDよりLPの方が良いという意見をよく見掛けるのですが、自分からするとヒスノイズが気になるし、聴き返しているうちに劣化するものですし、針も消耗しますし。
機材にお金を掛ければ違いが出てくるのかも知れませんけれど、そうでなければCDの方が普通に聴く分には音質が良いと思っています。

あと、記事の中ではアナログレコードやCDといった物理メディアを足した数と、ダウンロードの売り上げがどっこいとのこと。過半数の方は物理メディアに拘らない様子です。
更に、ストリーミングの売り上げが桁違いに多いそうです。
自分の場合、好きなアルバムはCDで入手して手元に置くようにしています。製作者側への謝礼でもあるのですが、本に比べて場所を取らないし、いつか自分が他界したときに誰かに聴いてもらえるかなぁと。
物理メディアではないデータだけの形式ですと、本人が亡くなったら何も残らなそうで。

まぁともかくCDというメディアが売れなくなったというのと、アナログ盤の趣味性が上回ったということなのでしょうか。
ただ、合衆国と日本とでは状況が異なるかと思うんです。合衆国ではタワーレコードといった販売店も倒れてしまったりですが、日本では売り上げそのものは落ちても、そこまで酷い状況では無さそうです。
まぁ、日本がそういった面でも合衆国を追従する流れだとは思うのですが。

Reminiscence

Reminiscence(レミニセンス)をWebで検索すると「レミニセンスとは記銘した直後よりも、一定時間が経ってからのほうがよく記憶を想起できることを表す」とのこと。
キザな雰囲気で自分は食わず嫌いだった山本達彦さんなのですが、社会人になったばかりの頃に仲良くなれた女性が山本達彦さん好きだったので、自分も聴くことに。
初期の代表アルバムの摩天楼ブルースや、当時発売されたばかりのライブ盤の演奏は案外良かったです。
そんな想い、自分もあるよなぁという歌詞や、大人っぽいジャズっぽくもある演奏。
その後、自分の車でも山本達彦さんの曲を流す機会は増えました。
ただ、自分には真似出来ないスマートさがちょっと自分らしくない雰囲気だなぁとも。憧れな振る舞いでもあるのですが。
話が飛ぶのですが、山本達彦さんは大学時代に安倍首相と同級生で、高校時代は渡辺香津美さんと同級生だったそうです。

それから十年ほど経った頃、全く別の職場で仲良くなれた女性と週末はドライブが楽しみでした。
名古屋のお嬢様大学を卒業した女性は文学部出身でした。自分より十歳も若い子だったものの、ジェネレーションギャップをあまり感じられず、逆にジェネレーションギャップを楽しめるくらいで。
冗談のセンスも似ていて、ちょっとした言葉遊びを楽しんだものでした。お嬢様大学出身なんて後から知った事ですし、そんな部分を自慢せず知性や知識を冗談に変換出来る振る舞いが素敵でした。

その女性、音楽にはあまり興味無かったのかも知れません。しかし、ある日車で流れるアルバムに「誰の曲?」と。
「山本達彦っていう昔流行った人。自分には真似出来なキザな唄ばかりなんだけど、共感出来る部分もあって」。
「このアルバム、貸して」。


君が空を飛ぶときは 僕は風になる
翼広げたら どこまでも連れて行くよ
僕が君の光なら 輝き続けて
寂しさに震えても 導いて行く

あの時、こう返したら良かったなぁなんて言葉があったりします。
あっけに取られて、咄嗟に返せなかった場面ばかりです。
そんなことより、あれはどういう意味だったのか?と気になったまま、十年後に理解したり。
今更、返しようも無く。呆れていた表情、仕方なかったと思います。

自分の誕生日も随分と近付いてきたなぁな昨夜、レミニセンスの意味を検索してしてしまい。

星野源さん

昨夜のこと、何となく点けていたテレビで星野源さんのライブ放映が。
何でも、ニューヨークで開催されたそうで。
星野源さんについては全然詳しくない自分ですが、普通な見た目なものの発言が面白かったり、楽曲も耳当たりの良い曲ばかりで。

そのライブでは代表的な曲が幾つも流れていました。どれも何処かで聴いたことがあるような雰囲気で。
しかし、何曲か聴いていてふと思いました。

どの曲も同じに聴こえてしまう。

勿論歌詞も違えばリズムも違うのですが、全部の曲が同じ流れというか。
自分の耳がどうにかしてしまったのかと検索を掛けたところ、Twitterでも同様の発言が散見されて。
曲調が全く異なっても、誰が弾いているのか直ぐに判るミュージシャンとか居ると思うんです。
曲調がほとんど同じというのは、何だか不思議だなぁと。

Art Blakeyの功罪

80年代の中盤、当時高校生だった自分は60年代頃の古いJazzを聴き漁っていました。
当時の同級生達は現在進行形な流行りの洋楽を聴くのが普通で、自分のやっていたことは全く浮いていました。
当然、話に着いて行ける友人など周りにほとんどおらず。

Jazzのイメージは古いとか、年寄りが聴くジャンルだったと思います。
そのイメージを植え付けてしまった一人がArt Blakeyだったかなぁとも。
当時まだ現役だったArt Blakeyは親日家だったらしく、毎年のように来日してチケット販売のCMも見掛けがちでした。
その演奏がテレビ放映されたりでしたが、見た目も高齢者ながら、演奏しているその姿は口をパカッと開けたままで、まるで呆けてしまった老人で。
演奏していた曲目も誰もが耳にしたことがあるようなメジャーなのばかりで。
どうにも有難みを感じない演奏や存在でした。ベンチャーズなども似たようなものかと。

ただ、Art Blakeyの60年代頃の演奏をCDで聴いてみると、これがけっこうカッコ良く。
特にBlue Noteのライブ盤はかなり味わい深く。実は凄かったらしく。
演奏しているメンバーもとても豪華でした。Milesも若手の発掘に才能があったりでしたが、そのMilesが発掘するよりも前に採用されていたサイトメンがArt Blakeyのバンドに在籍していたり。

昨夜、何となくArt Blakeyについて検索してみたところ、興味深い記事がありました。
渡辺貞夫さんとの接点な話題でした。渡辺貞夫さんは高齢者ながら未だ現役ですが、Art Blakeyのような締まりの無さが無く、紳士的というか。
この方も知名度が抜群過ぎるせいか、自分はアルバムを一枚も所有しておらず。
というか、日本人のJazz系のアルバムを自分はほとんど所有していません。
大昔に日野照正さんがテレビ番組で語っていましたが「日本人がJazzをやっても本場(アメリカ)のアルバムを買っちゃうよネ」と。
「それを言っちゃおしめえよ」と思いつつも、それで喰っているプロなのに正直な意見だなぁと。

初期のRock

Little Richardさんが他界されたそうです。87歳だったそうで。
この時代のRockというか初期の頃のRockは耳ざわりも良く(誤った表現かも知れませんが)、そのうち聴いてみようというか代表的なアルバムくらい手元に置いておこうとは思っていました。
しかし、何故かほとんど手を出さずなままです。エルビスとジェームス・ブラウンのベスト盤を所有している程度で。
演奏的にやっていることは単純そうなのですけれど、聴くとワクワクするものがありまして。

50年代の始まり頃にRockは誕生したそうで。その頃の演奏ですと自分はJazzばかり聴いていて。ジャンル的にJazzの方が誕生は圧倒的に早いのですが、演奏スタイルは大きく変化しているのでJazzという枠でも全く別物にも思えて。
Rockが始まった頃のJazzというと、まだモードも始まっていない時代でMilesも若々しく。大衆音楽としてはJazzの方が市民権を得ていたのかなぁとも(根拠無いイメージですが)。

映画Back to the Futureの一作目でタイムスリップする先は30年前の1955年だったそうで、ステージ演奏の場面も当時最先端の音楽だったらしく。
飛び入り参加した主人公のギター奏法が斬新過ぎて面白い場面でもありました。
主人公が暮らしていた1985年というのも、いまから引き算すると35年前。それがそんなに古い時代に観えない現在の自分は、歳を十分に喰ってしまったんだろうなぁと。
現代と大きく異なるのは、スマホやインターネットが無いくらいに思えてしまい。

いまでもそうなのか分からないですが、自分が学生時代にお世話になっていたドーナツ屋さんのチェーン店は内装も50年代っぽく、流れている音楽もその時代だった様な。
でも、映画American Graffitiの世代にも思えて。検索するとあの作品は1962年が題材だそうで。
50年代と60年代では別物なのでしょうけれど、Beach Boysが案外いいなぁと思えるようになったのは自分にとって最近で。若い頃は古臭い音にしか聴こえず。
どうにも自分はBeatles以降のRockしか聴いていない様子。
ピーター・バラカンさんのラジオ番組は、年代を問わない選曲が多い傾向なので、自分の偏った知識の助けになっている場面が多いです。ただ、ジャンル的には偏りがあるようです。ヘビーメタルな曲が掛かることはまず無さそうで。

逆にRockもJazzも80年代までにほぼ完成してしまったとも思っています。それ以降の曲で斬新に思えるのが少なく、どれも何かに似てるよなぁと。
これも自分の加齢による視野の狭さなのかなぁとも気付いているのですけれど。
ここ十年でオリジナリティを感じられたのはEsperanza Spaldingさんくらいでして。この方はRockもJazzも分け隔てなく表現出来るよなぁと。
取り留めも無い記事になってしまいました。ラジオからはレノンが流れていて、なかなか心地良いです。

謎な記憶

ふと思い出したメモ代わりです。
自分の学生時代に友人から聴いた噂なのですが、当時の「夜のヒットスタジオ」にカシオペアの櫻井哲夫さんとレベル42のマーク・ジョンソンさんが出演し、ベース合戦の末にマーク・ジョンソンさんが圧勝したとの話。

その噂、何人かの友人から当時聴いていて。ただ、検索しても全く引っ掛からず。
記憶違いにしても妙で。デマだったのかな?
当時、フュージョン系のベースで二人とも人気は高かったので、本当だったら何らかの記事が残っていても良いハズで。

初めて購入したCD

自分はLPといったアナログ盤をほとんど所有していません。学生時代、どれも高価でしたし月のお小遣いで購入できるシロモノでは無くて。
ただ、高校に入学した頃にCDという新しいメディアが登場し、これなら購入しても良いかな?と。
というのも、アナログ盤は音飛びとかヒスノイズがどうしても気になってしまい。聴き込むほどに劣化する傾向もあり。
非接触なCDはそれが無いらしく、音はずっとクリアなまま。

CDの値段は当初3500円くらいでした。まぁ高校生にしたら高い買い物です。
これも、自分がアルバイトをし始めたら気になる作品が幾らでも購入できるようになり。
自分の身の回りでそれを再生する装置を持っているのは少なく、実際当時はCDプレーヤー単体で安くても五万円はして。
まぁこれもアルバイトでどうにかなりました。

そして初めて入手したCDがMilesのYou’re Under ArrestとWynton MarsalisのHot House Flowers。
どちらも当時は新譜でした。同じくジャズなジャンルのトランペット主体な演奏ですが、全く別物というか。デジタル録音で、恐ろしく音は良かったです。
Milesのアルバムは半分理解できませんでした。これがジャズなの?と。ほとんどロックみたいなものだよなぁと。
タイトル曲のフレーズから言って、強引過ぎるというか。しかし恐ろしく高速で、スピード違反レベル。

一発で理解できないアルバムだったですし、せっかく購入したCDだったので、何度も聴き返したものでした。
当時同世代で流行っていた音楽とは全く別次元で、俗に染まった方が自分も良かったのかなぁと。
それから三十五年以上経ち、現在では慣れた心境です。やっと耳が追い付いたというか、Milesはかなり先を歩んでいたんだなぁと。
当時のライブ映像で、色々考えさせられまして。

まずベースのDarryl Jones。
スタジオ録音でもクールな演奏でした。無機質でデジタルな演奏でありながらカッコよく。
自分もベースを弾いたりするのですが、あのスピードでは力みがちで。それを永遠と続けたら途中で必ずバテます。
どんな楽器にしても、力んだ演奏は駄目だと思います。すぐに壁にぶち当たります。自分も幾つかの楽器でその癖が抜けずにジレンマで。(なので、楽器の練習の初期程プロに教わるのが良いのかなぁと思っています。変な癖が付かず)
上記のライブ映像を観ると、ダリルさんも最初は余裕しゃくしゃくなクールさを醸し出しているのですが、ひたすら同じフレーズをあの速度で繰り返していると、やはり力む様でした。
ただ、あの速度ではやはり仕方ないのかも知れません。普通、あんなの弾けないでしょうし。

少し後になりますが、大学時代ののMilesのライブは楽器を扱う音楽仲間の間でも見物でした。
Miles自身の演奏は自由奔放だと思います。しかし、それをバランスよく成立させるのにはサイドメンのしっかりした演奏が必要そうで。
伴奏無しでMilesを聴いたら、何じゃこりゃ?となりかねないかと。
なので、特にLiveでのMilesはサイドメンへの虐めに近い場面も多く。ちょっとでも音を外すと睨みつけたり。当然、高速なリズムに乗り遅れるのも許さなかったかと。
Milesは大昔からライブほどスタジオ盤より高速になりがちで。モノによっては同じ曲と思えない程の速さで、リズム陣もオリジナルのフレーズから音を抜くのもありました。
大学時代の年末年始に転がり込んでいた友人の家では、そんな映像を楽しんでいました。友人の兄弟は青学の軽音でカシオペアのコピーバンドをやっていたり。お洒落な連中で。
その友人、現在が何をやっているかというといわゆる「大人の玩具」の製造に関わっています。設計から製造、デザインまで関わっているそうで。
奴の家はその辺とても自由でした。当時から。

人が将来どうなるのか何て分かりませんが、性風俗産業は古代の遺跡からも発掘されていて、恐らく潰れない分野の一つかと思われます。
ただ、そのジャンルの一部も今回の新型コロナではダメージあるんだろうなぁと。
音楽の仕事が無く、儲かるらしいと試しにアルバイトで参入してみたらボロ儲けだったそうで、本来持っていたデザインのセンスが買われてトントン拍子。現在は経営者らしく。
数十年前に自分も誘われたりしたのですが、恐らく身内が猛反対するだろうなぁでテキトーに逃げていて。
新型コロナが片付いた後は、仕事のやりかたとか大きく変わるんだろうなぁと思っています。それまでの価値観も変わりそうで。
妙な〆になってしまいました。